11: Jodhpur

Jodhpur – de blauwe stad

Een drukke dag vandaag met een rondleiding met veel variatie in en om Jodhpur, de blauwe stad. De naam heeft het te danken aan de indigo kleur van de huizen.

Meharangarh fort

Meharangarh fort

Via een kronkelweg vanaf de stad bereiken we eerst het Meharangarh fort. Het is nog wat in de ochtendmist (geen smog). Het ziet er imposant uit en vanuit een parkeerplaats kunnen we een aardig foto maken.

Er is ook hier veel te zien, hierboven een impressie.

Jaswant Thada

Jaswant Thada

Zoals we al vaker in India gezien hebben zijn de graftombes imposanter dan de paleizen, meestal forten. Natuurlijk werden de tombes veel minder gebruikt, maar toch.


Binnen de tombe komt indirect licht door de doorschijnende marmeren muur. Het geeft een heel bijzonder effect. Verder staan in de tuin om de grote tombe voor de Rani kleinere tombes voor de familieleden.

De markt van Jodhpur

Markt

De markt is grotendeels verspreid over een groot aantal straatjes, sommige meer winkel, sommige meet stal.

Klokketoren

In het midden van de stalletjes staat de klokketoren. Het is er druk, ook al omdat van alles langsrijdt: beladen ezels, paarden, voetgangers, brommers en ook af en toe een auto.

Rond de markt zijn ook aardige huisjes en tempels te vinden. Het is een allegaartje waarvan hier boven een impressie.

Bishnoi jeep safari

Bishnoi jeep safari

De Bishnoi zijn een groep Indiase mensen die zich om religieuze redenen afgescheiden hebben. Wij mochten bij een familie op bezoek.

Bij de familie zagen we hoe de traditionele opium-drank werd gemaakt (nu verboden), hoe een tulband wordt gewikkeld en hoe het leven verder op de boerderij is. Alle boerderijen in de omgeving zagen er welvarend uit. Een mooie tocht was het.

Beestjes

Bij de safari, maar ook op de andere lokaties kwamen we wat leuke beestjes tegen die hun best deden om fotogeniek te zijn. Hier boven een keur.


10: Bikaner – Jodhpur

De reis van Bikaner naar Jodhpur verliep rustig op deze Nieuwjaarsdag. De chauffeur had wel een verassing voor ons onderweg.

Kami Mata tempel

Hij bracht ons naar de Karni Mata tempel of wel de Rattentempel. Hier worden de ratten vereerd en het zij duidelijk dat zij daar goed gebruik van maakten.

Afgezien van het brengen van offers was het de kunst om een albino rat te zien en liefst aanraken. Aanraken gaat gemakkelijk want zo vet als ze zijn zo langzaam bewegen ze. Veel offers zijn voor hun en bovendien ligt de grond vol met rattenvoer. Dankzij onze chauffeur hebben we alle drie de albino gezien. Dat brengt geluk wil de mythe.


9+ Nieuwjaarsgaladiner in Bikaner

Nieuwjaarsgaladiner

Voor oudejaarsavond was een galadiner gepland. Snacks zouden de avond doorlopend beschikbaar zijn en dineren kon in de eetzaal. Verder zou er muziek georiganiseerd worden. Er werd groots uitgepakt.

Dubbeldrank

Voor de drank was een aparte regeling: een cocktail aangeboden door het huis en verder bij aanschaf van een grote fles een kleine fles extra; zowel wijn als bier.

Doedelzakspeler

De meest markante muziekbijdragen werden geleverd door een doedelzakspeler die werd begeleid door een drum en een sambabal.

Het grootste deel werd verzorgd door een paar DJ’s die indiase pop speelden. De dames dansten alsof dit hun gouden kans was! De stafleden waren bezig met de houtvuren, stoelen en tafels en de snacks en drank.

Het feest duurde nog twee uur na Nieuwjaar. Wij hebben ons wat eerder teruggetrokken in ons appartement om wat slaap te vergaren en de volgende ochtend bereid te zijn tot de volgende rit.


9: Bikaner

Voor vandaag stonden twee bezoeken op het programma, een fort en een kamelen-boerderij.

Fort

Het Junagarh Fort is, net als de vele andere die we al bezocht hebben, veel te groot om in een keer op de foto te nemen. Daarom maar een “creatieve foto” vanuit het restaurant waar we ‘s middags de lunch genoten. Het verschil met voorgaande forten is wel dat deze in de woestijn ligt en niet op een hoog punt zoals een berg of zo. Hier woonde ook de maharadja’s die later ook in de twee wereldoorlogen dienden.

Hierboven wat indrukken van de binnenkant van het fort. Het zag er indrukwekkend uit en met name de uitgekiende belichting met spiegels en lichtpunten laat zien dat in die tijd ook ingenieuze vakmensen bezig waren.

Raju Swami

Er was nog wat tijd over voor de lunch en dat gaf ons de gelegenheid om een miniatuurschilder, Raju Swami,te bezoeken. Het was werkelijk indrukwekkend wat de man liet zien.

Kamelenboerderij

Na de luch bezochten we de kamelenboerderij. Het is eigenlijk een nationaal onderzoeksinstistituut maar wat ze nu precies onderzoeken is niet zo helder. Volgens de gids leggen ze meer vast wat al eeuwen bekend was onder de mensen.

Hierboven een korte impressie van wat er te zien was. Na het bezoek trokken we terug naar het resort om ons voor te bereiden op het galadiner.

8: Jaipur – Bikaner

Het was een lange reis en ons staat nog wat langere te wachten. De meeste tijd reden we over best een mooie snelweg. Nou ja, afgezien van een sporadische spookrijder, koeien en andere beesten, overstekende voetgangers, motorfietsen, etc. Ook het snelheidsverschil tussen de diverse weggebruikers is extreem, van bijna 0 km/h tot zeker 120 km/h. Onze chauffeur hield zich overal redelijk aan het maximum, meestal 80 km/h.

Haveli
Haveli

Onderweg kwamen we langs het stadje Fatehpur, naar we later leerden bekend om zijn vele havelis. Onze chauffeur bracht ons langs een er van.

Straatleven

Dat gaf ons tegelijk de mogelijkheid om een goed beeld van het straatleven op te nemen. De hektiek met de auto’s is wat geluwd door onderhoud aan de weg naar de snelweg.

Waterreservir

Tenslotte leidde hij ons naar het aanpalende waterreservoir. Hier wordt regenwater verzameld om tijdens droogte weer te gebruiken.

Na een lunch bij een wegrestaurant reden we verder naar Bikaner. Het hotel – meer een resort – ligt aan de toegangsweg naar Bikaner zelf.


7: Jaipur

Vandaag weer een rondleiding door de stad. Op deze zaterdag was het wel weer behoorlijk druk, zeker in de binnenstad waar we moesten zijn.

Hawa Mahal paleis

Als eerste het Hawa Mahal paleis, het paleis van de Winden. Vanaf hier mochten de hofdames uitkijken over het dagelijkse leven van de stad.

Slangenbezweerders

Er naast zaten twee slangenbezweerders, die elk een cobra uit de doos floten. Boeiend om te zien.

Jantar Mantar

De volgende bestemming, Jantar Mantar, is in feite een museum. Een verzameling astronomische instrumenten uit het begin van de achtiende eeuw. Veel zonnewijzers, een gigantische tot op 2 seconden nauwkeurig, en hierboven een instrument om de zon-positie aan de hemel (longitude en lattitude) te meten.

Stadspaleis

Ernaast staat het stadspaleis. Een enorm complex met een aantal musea die de tijd van toen weergeven.

Kruik in stadspaleis

Allerlei bezienswaardigheden waren ook tentoongesteld, zoals enorme kruiken. Mooi opgepoetst waren deze zilveren gevaartes.

Amber fort

Daarna bezochten we het gigantische Amber fort. De stad heeft drie grote forten, een naast ons hotel, dit fort en Jaighar Fort.

Een paar impressies van wat er allemaal binnen het fort is te zien.

Waterpaleis

Tenslotte reden we op de terugreis naar het hotel nog langs een waterpaleis, het Jal Mahal.

6: Mandawa Haveli in Jaipur

Over de reis valt niet zoveel te melden behalve dat het deze keer wat rustiger leek op de weg. Niettemin allerlei bijzondere taferelen die snel tot een ongeluk zouden kunnen leiden. De chauffeur nam het allemaal rustig op en anticipeerde het meeste.


Nahargarh Fort

Het vorige hotel waar we verbleven, the Pugmark resort, was al een aardig etablissement maar deze haveli is heel bijzonder. Mandawa Haveli is gebouwd in de typische architectuur van Jaipur met vele
pilaren en bogen. Het hotel ligt in het hart van de stad maar heeft toch heerlijke rustige tuinen met laantjes en terrassen met uitzicht op het Nahargarh Fort.

Minaret in de buurt Mandawa Haveli

Om te laten merken dat we echt in de stad wonen laat men vanaf een in de buurt staande minaret regelmatig een oproep tot gebed horen.

Het hotel heeft allerlei grappige hoekjes en gaatjes. Onze kamer is ook behoorlijk luxe.

Vliegerende knaapjes

Tegen de avond was er kennelijk nog wat wind waarbij veel knaapjes in de buurt vliegerden. Een bont gezicht vanuit de tuin en het dak.

Bij avond ziet het er zoals te verwachten valt ook sprookjesachtig uit.

5: Ranthambore Park

Ranthambore fort

Ranthambore Park is een bijna geheel natuurlijk gevormd reservaat: meren ingeklemd door bergkammen. Op de rand een 1000 jaar oud fort waarvan de lager gelegen delen nu in gebruik zijn door de tijgers van het reservaat. Je kunt het park rustig beschouwen als een tijgerkwekerij: tijgers die geen eigen domicilie kunnen vinden in het park, de competitie is groot, worden verscheept naar andere lokaties. Er wordt ook goed voor gezorgd dat de wildstand goed is en het zij duidelijk dat idiote situaties zoals in de Kennemerduinen of andere reservaten waar je bijna struikelt over het wild niet kunnen.

Voederplaats voor klein wild

Op gezette tijden wordt er bijgevoerd en ook gejaagd om de stand op peil te houden. Dit zal de onderste schakel in de wildstand betreffen. Herten en dergelijke kunnen waarschijnlijk genoeg van hun gading vinden.

Herten genoeg …

Hier en daar wordt ook strijd geleverd over het graasgebied, dus competitie is er wel. Maar meestal graast de ram rustig in de buurt van zijn kudde.

Grazend ram.

Er is verder een enorme collectie aan aardige en minder aardige dieren te vinden. Helaas hebben we zelf de tijger niet gezien, andere groepen wel. De kans is 1:5 dus …

We hebben twee rondleidingen met jeep gehad, een bij de meren onder het fort en een over de overstaande bergkam. Er zijn nog wel een stuk of 8 meer verschillende rondleidingen, elk zo’n 3 uur rijden.

Jeep

Een alternatief bestaat ook, maar dit vonden we al spannend genoeg.

Kameel en wagen.

4: Agra – Ranthambore Park

Een dag reizen. Je ziet veel onderweg maar het gaat allemaal te snel voorbij om foto’s te maken. Ook af en toe confronterend: wij in een chique wagen met air-conditioning en buiten mensen op straat soms op nog geen meter afstand. Om dan met een camera te richten op ze vind ik niet prettig. Geen plaatjes hier dus, maar beslist de volgende dag waar we ‘s ochtends en ‘s avonds op safari gaan in het park.

3: Taj Mahal en Agra Fort

Taj Mahal

De Taj Mahal staat te boek als een van de (nieuwe) zeven wereldwonderen en als we de lijst verder bekijken dan springt deze er toch eigenlijk wel uit als een heel bijzondere. Hierboven een foto die we ‘s ochtends gemaakt hebben, het was nog wat mistig maar de reflectie is mooi in het water te zien.

(Scheve) toren van Taj Mahal

Er zijn allerlei wetenswaardigheden over de Taj Mahal, maar dat de torens net niet loodrecht staan is amper zichtbaar tenzij je er speciaal op let. In bijgaande foto zal het je niet opvallen.

Na de Taj Mahal bezochten we het Agra Fort. Een enorm landgebied dat grotendeels nog steeds militair gebied is. Het is gigantisch groot en voor een overzicht zul je een satelietfoto moeten raadplegen.

Taj Mahal vanuit Agra Fort

Voor wat betreft de structuur lijkt het sterk op het Rode Fort in Delhi. Het is dus niet verwonderlijk dat vanuit de achterkant van het fort de Taj Mahal weer in beeld komt. De foto is genomen vanuit het uitzichtpunt van de keizer,

Na dit bezoek hebben we een lunch in Agra gebruikt om daarna bij te komen op onze kamer. Vanavond krijgen we Indiase kookles en morgen is een reisdag. naar het nationale park Ranthambore.