Dag 11: Walking down memory lane

We hebben in 1995 een klein half jaar met de kinderen doorgebracht in Montreal. Vandaag zouden we herinneringen daaraan ophalen.

Een standbeeld dat meteen opviel was “de verlichte menigte” van Raymond Mason.

Ik werkte bij de Pulp and Paper Research groep van McGill University. Het gebouwtje stond er nog steeds.

Daarna zijn we met de bus naar Iles-des-Soeurs (Nun’s Island) gereden om te zien hoe het appartment, de kleuterschool met het zwembadje en het winkelcentrum er bij lagen.

Een plek die we veel bezochten was de “berg” Mont Royal en het iets lager liggende Belvedere.

Tenslotte hebben we nog door de oude stad bij de haven gewandeld.

Het was daarna echt wel tijd om ergens in de schaduw een biertje te drinken. Later zijn we nog wat gaan eten bovenop het Nelson gebouw.

Het uitzicht was minder goed dan we gedacht hadden, maar het was er wel leuk.

Dag 10: van Boston naar Montreal

Tja, een reisdag. ‘s ochtends de auto naar de verhuurder teruggebracht. Met de shuttle naar het geschikte deel van de luchthaven. Ontbijt en tijd wachten tot we in het vliegtuig moesten. Aangekomen in New York – ja ja een omweg maar het kon niet anders – wachten op het volgende vliegtuig.

Maar dan, in Montreal, viel het ons weer op hoe vriendelijk de ontvangst van buitenlanders is. Je wordt niet als potentiele misdadiger maar als gewoon mens tegemoet getreden en wordt netjes geholpen.. Als je zelf aardig doet krijg je al gauw een glimlach. Hoe verfrissend na New York!

We deden luux door een taxi van de luchthaven naar het hotel te nemen. Onderweg probeerden we gebouwen en straten te herkennen. Lastig want zoals te verwachten viel was veel veranderd. Het hotel is prima overigens maar kennen we zeker niet van vroeger hoewel het heel klassiek aandoet.

Meteen op pad gegaan naar wat te eten en te drinken. Gevonden in La Belle & La/e Boeuf.

Morgen meer!

 

Dag 9: Boston

Een paar plekken in Boston verdienden speciale aandacht. De eerste was Harvard Square. Hoewel de naam veel doet vermoeden bleek het plein niet echt indrukwekkend te zijn. Vanzelfsprekend eerst een geschikt café opgezocht. We kwamen er nog Nederlanders tegen die hier hun promotieonderzoek aan het doen waren. Zo zie je maar. De naam van het café is ook verassend.

We hebben nog wat rondgewandeld op de campus van Harvard maar eigenlijk was het gewoon een universiteit met veel vooral nuttige gebouwen.

Daarna naar het Museum of Fine Arts, waar vooral veel kunst van Amerikaanse schilders en dergelijke wordt tentoongesteld. Maar ook veel Europese kunst. Een ervan trok onze aandacht, een schilderij van Max Beckmann uit 1945 toen hij in Amsterdam was.

Verder kon je er leuk spelen met beelden …

Toen was het tijd voor een borrel. Dit keer geen ordinair biertje maar een heuse wijnproeverij. De eerste die ik nam was een fruitige witte wijn, lekker maar niet al te bijzonder. De tweede was de moeite waard! Laten we even duidelijk zijn: hij doet zijn naam geen eer aan! Tenslotte lekker gegeten in China Town, the Q.

 

 

Dag 8: Boston Freedom Trail

Voor vandaag was goed en droog weer voorspeld en dus zijn we met de metro naar de binnenstad getogen om de “Vrijheidswandeling” te ondernemen. Naast de uitgang van de metro kwamen we zowaar een echt goede koffieketen tegen: Nero’s. Die konden we niet voorbij laten gaan.

De “Freedom Trail” staat in zijn geheel beschreven op diverse webstekken, die van wikipedia lijkt ons het meest betrouwbaar. De wandeling leidt langs alle historisch belangrijke punten in de stad met betrekking tot de vrijheidsstrijd voor wat betreft Engeland, slavernij en vrouwen. Het voert te ver om in detail de wandeling te beschrijven maar hieronder een indruk.

Natuurlijk hebben we tussendoor nog een kopje koffie gedronken, een bescheiden lunch genomen in de historische Warren Tavern en ‘s avonds gegeten bij Joe’s Top Catch at the Waterfront om niet weer aan de vis te hoeven: spare ribs en New York Beef. Het uitzicht was prima!

Dag 7: Plymouth

Volgens de weerberichten zou het vandaag stevig gaan regenen in Boston maar gek genoeg niet in Plymouth, een plaatsje aan de kust zo’n half uur rijden vanaf het hotel. De keuze was snel gemaakt. Temeer daar Plymouth de landingsplaats was van de Pilgrim Fathers die uit Leiden vertrokken in het begin van de zeventiende eeuw.

Aangekomen in Plymouth haalden we eerst wat relevantie informatie bij het toeristenbureau om vervolgens een – op hun aanraden uitstekend – plekje om koffie te drinken: de Blue Blinds Bakery.

Van daar een wandeling door het stadje. Natuurlijk kan de Leyden street niet ontbreken.

Op de heuvel was de begraafplaats van waaruit een mooi uitzicht over de baai is te krijgen.

Het belangrijkste van het stadje is de steen waarop de Pilgrim Fathers ooit de eerste stap aan land hebben gezet. Grote onzin natuurlijk, maar er staat zelfs een tempelachtige structuur omheen!

Verderop langs de kust, een klein uurtje wandelen, was de Plimouth Plantation. Eigenlijk een openluchtmuseum met alles er op en er aan. Hieronder een impressie.

De bus naar het stadje vertrok precies op het moment dat wij terug wilden gaan. Eenmaal weer terug hebben we een biertje en een cider genomen. Een uurtje later hadden we een kreeftsalade met een soepje bij de vismarkt aan de oever. De terugreis naar het hotel leidde ons langs alle plekken waar het onweer had huisgehouden …

 

Dag 6: New Haven begraafplaats

Vandaag was ingeruimd voor een reisdag. De auto werd bij de verhuurder opgehaald en het gewurm door het verkeer van New York kon beginnen. Het regende bovendien en dat maakte het er niet aangenamer op maar later waren er langere droge perioden.

Het eerste doel was de begraafplaats bij de Yale universiteit in New Haven. De auto geparkeerd en eerst een kop koffie in de buurt genomen. Daarna een korte wandeling tot de begraafplaats. Het eerste graf dat we tegenkwamen was dat van JW Gibbs, de beroemde thermodynamicus.

Vlak daarbij liggen de graven van J.G. Kirkwood en L. Onsager, de eerste een beroemd fysisch chemicus en de tweede een Nobelprijswinnaar. Over het “* etc.” is al veel geschreven, zie bijvoorbeeld hier.

Tot onze verassing was er een graf van de beroemde musicus Glen Miller, dat hadden we daar niet verwacht! Het blijkt dat hij in de oorlog met zijn vliegtuig is neergestort en dat ter nagedachtenis hier – maar ook elders – een grafsteen is geplaatst.

Na het bezoek aan de begraafplaats nog een schat gezocht in de omgeving waarna we verder zijn gegaan naar Boston, de eindbestemming. In de buurt zijn wat eenvoudige restaurants waaruit we Restaurant Laura kozen: Kaap-Verdisch / Portugees!

 

Dag 5: New York Hudson cruise

Vandaag was ingeruimd voor een boottocht over de Hudson. Het idee was dat we daarmee ook op Ellis Island konden uitstappen maar dat bleek een illusie. Niettemin was de boottocht een prima manier om het grotere geheel te verkennen. Een aantal bijzondere punten in willekeurige volgorde.

Hierboven is Lackawanna Terminal te zien. Brooklyn is de rand van het vaste continent, dus in vroeger dagen ging de trein niet verder. Nu wel en is dit treinstation niet meer als zodanig in gebruik. Het heeft wel museale waarde.

Governer’s Island hoort er ook bij, temeer daar het van de Engelsen was. Ellis Island is niet op de foto gekomen, we hadden het plan er heen te gaan maar dat ging mis.

The Statue of Liberty, een kadootje van de Fransen aan de nieuwe Verenigde Staten. Een indrukwekkend standbeeld dat de waarden van vrijheid, gelijkheid en broederschap symboliseert. Zelfs de toerleider op de bood vroeg zich melancholisch af of we nog wel op de goede weg waren.

Tenslotte kan niet het Empire State Building ontbreken, hoewel hier wat ingeklemd door modernere structuren.

Na de boottocht was het even zoeken naar een geschikte plek voor de lunch. We vonden die uiteindelijk in Uncle Jack’s, niet de goedkoopste maar zeker van goede kwaliteit.

Na de lunch wandelden we nog een keer langs de HighLine, de voormalige vrachtspoorbaan door de haven die tot wandelpad is verheven. Hiermee eindigden we bij Battery Park. De avond hebben we in gepaste rust doorgebracht in de Ierse pub in de buurt.

Dag 3: New York met studievrienden

Vandaag hadden we afgesproken om studievrienden van zo’n 30 jaar geleden weer eens te moeten. Nadat we elkaar op de afgesproken plek in het hotel konden begroeten zijn we gaan wandelen in de stad. Die wandeling leidde eerst naar de HighLine, een oude verheven spoorbaan die tot wandelroute is omgebouwd. Daarna was het tijd voor de brunch bij Blackbarn in Chelsea Market.

Na de brunch zijn we naar het nieuwe Westfield World Trade Center gelopen om daar van boven af de omgeving te bekijken. Dapper sloegen wij de waarschuwing in de wind dat het uitzicht slecht zou zijn. De hele entree was uitgevoerd met filmpjes langs de wand. Ook in de lift en dat was wel spannend voor sommigen. Uiteindelijk werden we naar de omloop gebracht – natuurlijk geheel afgesloten – vanwaar we de omgeving konden bewonderen. Het ging nog best heel goed maar allengs kwamen er meer wolken langs totdat er niets meer te zien was dan een dichte mist. We zijn nog een tijd blijven rondlopen maar het werd niet beter meer. De foto doet anders vermoeden, overigens.

Toen we weer beneden waren hebben we ook het 9-november-monument bekeken. Indrukwekkend! Langs de “Charging Bull” naar een Ierse pub waar we de forse regenbui afwachtten onder het genot van een biertje en wat snacks.

Na de hoosbui liepen we verder langs het Battery Park naar Washington square. Na een korte droge periode begon het toch weer te regenen. We besloten daarop maar uit elkaar te gaan om vevolgens met de metro de hotels op te zoeken. Al met al een bijzonder gezellig samenzijn.

Dag 2: New York met TG studenten

Vandaag zouden we doorbrengen met de studenten van het Technologisch Gezelschap. Hun plan bestond uit een bezoek aan het Natuurhistorisch museum, aan Central Park, het Guggenheim museum en tenslotte ‘s avonds eten bij Tony’s. We waren wat vroeg dus we konden al wat rondwandelen in Central Park. Tegen openingstijd ontmoetten we de studenten en korte tijd later stonden we in het museum. We besloten bovenin te beginnen en langzaam af te dalen. Al snel bleek het museum grotendeels te zijn ingericht met vensters op bepaalde dieren, tijdsvakken en dergelijke. Een aantal bezochten we wat uigebreider, zoals een over het begin van New York.

Hier staat Peter Stuyvesant afgebeeld bij de nederzetting van Nieuw Amsterdam waar hij onderhandelt met de lokale indianen.

Na een paar uur in het museum te hebben doorgebracht gingen we naar het Central Park. Eerst een korte lunch en daarna verder lopen. Het begon al aardig bewolkt te worden en de wind nam toe in kracht. Niet veel mensen hadden er trek in om naar het Guggenheim museum te gaan. Wij besloten naar het monumentale centrale station van New York te gaan kijken. Dat bleek inderdaad erg indrukwekkend.

Aan de zijkant was ook de Central Market. Niet wat we verwachtten, het was een erg gestileerde vorm van markten die we eerder zagen in andere steden.

Een korte wandeling van hier bracht ons by het Bryant park. Daar was het tijd om een biertje en een sangria te nemen. De studenten sloten aan en speelden boerenbridge.

Vandaar vertrokken we naar Tony’s voor het diner met de studenten. Collega-docenten waren daar ook bij aanwezig.